Контрибуция, конфискация, грабеж … цивилизованные методы войны
 
 
Операция «Антропоид»
 
 
Открытие пеницеллина
 
 

Скорпионы-убийцы

Сотни миллионов лет назад скорпионы вышли из воды и приспособились к жизни на суше. С тех пор их облик, внушающий людям ужас и отвращение, почти не изменился. Широко раскрытые клешни и ядовитое жало на конце грозно поднятого хвоста предупреждают: перед вами опасный противник.

Скорпионы-убийцы Упоминания о скорпионе как о мрачном и отвратительном существе встречаются в древнеегипетских папирусах, в Талмуде и в «Книге мертвых». Согласно Библии, скорпионы – коренные обитатели ада. Древние египтяне верили, что основателем власти фараонов является легендарный Царь Скорпион. Египетская богиня Селкет, покровительница мертвых и защитница живых, изображалась со скорпионом на голове. Во многих племенах Африки считалось, что это животное способно создавать противоядие от собственного яда, и потому скорпион носил двоякий символ: убийцы и врачевателя.

Знаменитый ученый древности Плиний Старший в своей книге «Естественная история» писал:

«Скорпион – ужасное существо, ядовитое, как змея, за тем отличием, что его укусы влекут еще более мучительную пытку, растягивающуюся на три дня, после чего пострадавший умирает. При этом укус скорпиона всегда смертелен для девушек и почти всегда для женщин, а для мужчин только утром. Скорпион так и шарит своим хвостом, ни на миг не переставая размахивать им, чтоб не упустить ни малейшей возможности ужалить».

Небесный житель

Созвездие Скорпион

Созвездие Скорпион

Созвездие Орион

Созвездие Орион

Древние греки в буквальном смысле поместили скорпиона на небо, назвав его именем одно из созвездий. Согласно мифу, могучий охотник Орион как-то похвалился, что может убить любое животное, и осмелился вызвать на состязание саму богиню охоты Артемиду. Артемида, услышав такие хвастливые речи, разгневалась и подослала к Ориону ядовитого скорпиона. Пробравшись в жилище охотника, скорпион ужалил хвастуна, и Орион в страшных муках скончался. Убийца же в назидание остальным был помещен на небо в виде созвездия. Правда, Орион тоже оказался на небе как созвездие. Причем боги милостиво расположили их так, чтобы Орион никогда больше не встречался со скорпионом. И с тех пор созвездия Ориона и Скорпиона не появляются на небе одновременно. Когда появляется Скорпион, Орион уходит за линию горизонта.

Кстати говоря, свое имя созвездие Скорпиона получило не только из-за характерного рисунка, который образуют составляющие его звезды. Греки считали, что поздней осенью природа умирает, а ранней весной возрождается, подобно богу Дионису. 22 ноября Солнце входит в созвездие Скорпиона и считается «ужаленным» ядовитым существом. Поэтому оно становится слабым и бессильным на всю зиму.

Интерес к скорпионам еще больше разгорелся в Средневековье. В те мрачные времена кровь скорпиона являлась непременной составляющей волшебных зелий, приготовляемых магами и чернокнижниками. Древние алхимики считали, что с помощью скорпиона можно отыскать философский камень, способный превращать свинец в золото.

Удивительные открытия

Казалось бы, что при таком пристальном внимании к скорпионам за много лет должна была накопиться достоверная информация об этих животных. На самом деле серьезное изучение скорпионов началось только в конце XIX века. Особенно преуспели на этом поприще двое ученых: французский естествоиспытатель Жан Анри Фабр, организовавший на своем личном участке настоящую исследовательскую лабораторию, и, независимо от француза, российский зоолог А. А. Бялыницкий-Бируля.

В процессе наблюдений исследователям удалось опровергнуть многие нелепые представления, связанные с этими животными. Так, в миру бытовало мнение, что скорпион, поставленный в безвыходное положение, к примеру, окруженный со всех сторон огнем, жалит самого себя, чтобы не мучиться. Ученые выяснили, что в случае непреодолимой опасности скорпионы впадают в некий транс и либо пережидают напасть, либо погибают, но никак не по своей воле.

Удалось выяснить, что многие виды скорпионов не нуждаются в воде – им достаточно содержащейся в воздухе влаги. Более того, при необходимости эти животные способны голодать до полутора лет и даже дольше! Несмотря на скромные размеры, скорпионам необходимо большое жизненное пространство. Они очень свободолюбивы и предпочитают простор замкнутому помещению.

Несмотря на то, что скорпионы ночные животные, они отлично переносят высокие температуры. Обитатель Сахары желтый скорпион способен многие часы выдерживать пятидесятиградусную жару при влажности воздуха всего десять процентов. А вот низкие температуры их убивают. Для большинства видов плюс два градуса уже означают неминуемую смерть.

Оказалось также, что далеко не все скорпионы опасны для людей. В основном их яд смертелен для насекомых и мелких млекопитающих. Из более семисот известных науке видов скорпионов для человека представляют угрозу чуть более двух десятков. Самым опасным считается желтый палестинский скорпион, чей яд сравним с ядом кобры, только выделяется он в гораздо меньшем количестве. Скорпионы, обитающие во влажных лесах, менее ядовиты, чем живущие в пустынях. В Северной Африке наиболее частыми жертвами скорпионов становятся дети. А вот на территории Европы и России смертельных случаев не наблюдалось.

Интересно, что скорпионы способны без вреда переносить огромные дозы радиации. После испытания французами атомной бомбы на территории пустыни Сахара на полигоне уцелели только скорпионы.

Путешествия поневоле

Среда обитания скорпионов – сухие или влажные тропические зоны. В более холодные широты эти животные могут попасть только случайно. Обычно подобное путешествие они совершают вместе с грузом какого-нибудь корабля, вернувшегося из жарких стран. К примеру, именно таким способом испанские скорпионы оказались в Южной Англии. Там они облюбовали для себя невысокие каменные ограды, окружающие сады местных жителей. В солнечную или ненастную погоду скорпионы прячутся в глубоких щелях между камнями, а по ночам охотятся на той же самой ограде и никогда не спускаются на землю.

Абсолютно все скорпионы – ночные животные. В естественных условиях свои дни они проводят в укрытиях: в брошенных норах, под корой деревьев, под листьями, в гнилых пнях. В пустынях часто закапываются в песок. Кстати говоря, иногда скорпионам даже не приходится покидать свое убежище. В поисках укрытий от зноя жертва сама может заползти в обиталище скорпиона и послужить ему обедом. Если же такого не случилось, то с наступлением темноты скорпионы выходят на охоту. Они просто неторопливо ползут вперед, раскрыв свои клешни. Несмотря на то, что скорпионы имеют до шести пар глаз, ориентируются они в основном за счет осязания. Глазами они могут только отличать свет от тени. Главным осязательным органом скорпионов являются тончайшие волоски на клешнях, которые связаны с нервными клетками и чутко реагируют на все прикосновения или сотрясения воздуха и земли.

Пассивная охота

Обычно скорпион случайно натыкается на добычу, после чего пытается крепко схватить ее клешнями. Затем колет жертву ядовитым жалом, пока она не перестанет сопротивляться. Если пленнику удастся ускользнуть, то преследования со стороны скорпиона можно не опасаться. Он просто двинется дальше на поиски другой пищи.

На людей скорпион, конечно, не охотится и ужалит только в том случае, если человек сам на него наткнется. Вообще эти животные предпочитают селиться подальше от человеческого жилья и могут попасть в дом только случайно, путешествуя в поисках своей естественной пищи: насекомых, червей, многоножек или даже маленьких мышей.

Скорпион

Самим скорпионам также приходится опасаться естественных врагов. К их яду малочувствительны ежи, мангусты и некоторые виды ящериц. Поедают скорпионов также змеи, птицы, летучие мыши. Обезьяны-бабуины тоже любят полакомиться этими животными, предварительно оторвав у них хвост с ядовитым жалом. На молодых скорпионов с успехом охотятся большие пауки, фаланги и сколопендры.

Добавить комментарий

Вы должны авторизоваться для отправки комментария.